La edad ocasiona cambios que afectan la visión. Por eso es importante advertirlos a través de controles periódicos con el oftalmólogo. La detección precoz ayuda a reducir los riesgos de pérdida de visión.

La Presbicia es la pérdida natural y paulatina de la habilidad para ver objetos cercanos o letras pequeñas. Es un proceso normal que sucede a medida que se envejece. Las señales de la presbicia incluyen el alejar los materiales de lectura a cierta distancia o sufrir de dolores de cabeza o de cansancio en los ojos al leer o al realizar trabajos muy de cerca. Los lentes para leer a menudo corrigen el problema.

Enfermedades y desórdenes comunes en los ojos de las personas mayores
Los siguientes problemas de los ojos son comunes con la edad. A menudo, se pueden desarrollar presentando pocos o ningún síntoma. Cada uno puede ocasionar pérdida de visión y ceguera. Someterse a controles visuales con regularidad es la mejor manera de protegerse.

Las Cataratas son áreas nubladas en el lente (cristalino) del ojo. Los lentes (cristalinos) normales son claros y permiten que la luz pase a través de ellos. Las cataratas impiden que la luz atraviese fácilmente a través del lente. Esto ocasiona la pérdida de visión. Las cataratas a menudo se forman lentamente, sin ningún síntoma. Algunas permanecen pequeñas y no cambian la visión de manera significativa. Otras se agrandan o engrosan y afectan la visión. La cirugía de cataratas puede ayudar mucho. El oftalmólogo puede detectar cambios en las cataratas con el tiempo, a fin de decidir si la persona debe operarse. La cirugía de cataratas es muy segura. Es una de las cirugías más habituales que se practican.

Vista Normal

Vista con Cataratas

Ojo Seco

Se  presenta cuando las glándulas lagrimales no funcionan bien. Los ojos secos pueden ser incómodos. Pueden causar picazón, ardor o aún alguna pérdida de visión. El oftalmólogo puede sugerir utilizar un humidificador en el hogar o gotas especiales para los ojos (“lágrimas artificiales”). Los casos más graves de ojos secos pueden requerir cirugía.

El Glaucoma

Está provocado por una excesiva presión del fluido dentro del ojo. Con el tiempo, la enfermedad puede afectar el nervio óptico, ocasionando la pérdida de la visión y la ceguera. La pérdida de la visión no sucede hasta que se ha causado un daño enorme en el nervio. La mayoría de la gente que sufre glaucoma no presenta síntomas en una etapa temprana, ni dolor debido a la mayor presión. La persona puede protegerse mediante exámenes regulares con la pupila dilatada. El tratamiento puede incluir gotas para ojos, láser o cirugía.

Los Desórdenes de la Retina son una de las causas principales de ceguera en los países desarrollados. La retina es el revestimiento delgado en la parte de atrás del ojo. Consta de células que reciben imágenes visuales y las transmiten al cerebro. Los desórdenes de la retina que afectan los ojos de personas mayores incluyen:

DEGENERACIÓN MACULAR RELACIONADA CON LA EDAD (DMRE)

La DMRE afecta la parte de la retina (mácula), que proporciona la visión central aguda. Con el tiempo, la DMRE puede arruinar la visión aguda que se necesita para ver objetos claramente y para realizar tareas comunes, como conducir un vehículo o leer. En algunos casos, la DMRE se puede tratar con láser a fin de reducir el riesgo de mayor pérdida de la visión.

Vista Normal

Vista con Degeneración Macular

Retinopatía Diabética

Esta complicación común de la diabetes ocurre cuando pequeños vasos sanguíneos dejan de alimentar la retina como deberían. La cirugía con láser y un tratamiento llamado vitrectomía (extracción del humor vítreo) ayudan a contrarrestarlo. Si se sufre de diabetes, hay que someterse a un examen de fondo de ojo todos los años.

Vista Normal

Vista con Retinopatía Diabética

Desprendimiento de Retina
Esto sucede cuando las capas internas y externas de la retina se separan. Si la persona observa cambios en las manchas y/o destellos de luz en sus ojos, sean permanentes o graduales, hay que consultar con urgencia a un oftalmólogo. Mediante cirugía o tratamiento con láser, los médicos a menudo pueden volver a unir las capas de la retina y así se puede recuperar completa o parcialmente la visión.

Desórdenes Visuales Comunes con la edad
Las manchas son pequeños puntos o moscas flotantes que aparecen en la visión. Es posible que se observen en habitaciones bien iluminadas o al aire libre en un día despejado. Las manchas pueden ser normales. Pero en ocasiones indican un problema más grave en los ojos, como desprendimiento de retina. A menudo esto ocurre si se ven destellos de luz junto con manchas. Si se observa un cambio repentino en el tipo o el número de manchas o destellos, hay que consultar de inmediato a un oftalmólogo.

El exceso de lágrimas puede ser producto de mucha sensibilidad a la luz, al viento o a los cambios de temperatura. El exceso de lágrimas también puede surgir por tener los ojos secos. Proteger los ojos con anteojos puede ayudar, aunque  en ocasiones el exceso de lágrimas puede significar un problema más grave, como una infección o un lagrimal obstruido. En ambos casos existen tratamientos exitosos.

Las enfermedades de la córnea pueden causar enrojecimiento, ojos llorosos, dolor, reducción de la visión o el efecto de ver algo como si fuera un halo. La córnea permite enfocar la luz que entra al ojo. Las enfermedades, infecciones, lesiones, agentes tóxicos y otros factores, pueden afectar la córnea. Los tratamientos incluyen el cambio en la fórmula de los anteojos habituales, el uso de gotas o, en casos más graves, cirugías, incluyendo el trasplante de córnea. El trasplante de córnea es un tratamiento común que da buenos resultados y es seguro.

Los problemas con los párpados pueden provenir de distintas enfermedades o condiciones. Las quejas comunes respecto de los párpados incluyen dolor, picazón, exceso de lágrimas o excesiva sensibilidad a la luz.

Ectropión

Entropión

La conjuntivitis ocurre cuando el tejido que reviste los párpados y cubre la córnea se inflama. Puede causar picazón, ardor, exceso de lágrimas o la sensación de que hay algo dentro del ojo. La conjuntivitis se puede deber a alergias o a alguna infección. Si su origen es infeccioso, se puede propagar fácilmente de una persona a otra.